Bruzz | Les Bruxellois orthodoxes célébraient Pâques le 3 mai

 

Bruzz | Les Bruxellois orthodoxes célébraient Pâques le 3 mai

 

« Pour nous, c’est la fête de l’année »

Article de Tibert Blommaert – 04/05/2024

 

Ce week-end, la fête de l’Iris a été célébrée à Bruxelles. Mais une communauté a une double raison de se réjouir, car les chrétiens orthodoxes bruxellois célèbraient également Pâques. L’Église orthodoxe utilise un calendrier différent pour fixer cette date, mais les premières célébrations ont commencé dès vendredi dernier avec de somptueuses processions.

Pâques était célébré en grand, car il s’agit d’un véritable grand jour pour les croyants orthodoxes. Comme les autres chrétiens, ils célèbrent la résurrection de Jésus-Christ, mais à une date différente. « Pour nous, Pâques est la fête de l’année », explique Dimitri Hatzipemou : « Contrairement aux catholiques, qui célèbrent Noël avec plus de faste. Dimitri Hatzipemou est chrétien orthodoxe et travaille pour l’organe représentatif de l’Église.

 
Les icônes

L’Église orthodoxe est l’une des trois grandes branches du christianisme, avec l’Église catholique romaine et les Églises protestantes. Le plus grand pays orthodoxe est la Russie, mais l’Ukraine, la Grèce, la Roumanie, la Serbie et la Bulgarie sont également des pays majoritairement chrétiens orthodoxes. Leurs églises se distinguent par leurs intérieurs richement décorés et leurs nombreuses représentations d’icônes.

Les célébrations de la Pâque orthodoxe ont commencé la veille au soir (NDLR vendredi 3 mai) qui était le Vendredi saint : « Ce jour-là, nous marchons dans une somptueuse procession avec des bougies, des chants et l’épistaphios pour bénir les rues autour de l’église ». L’épitaphios est un vêtement richement décoré représentant le Christ mort, il représente le tombeau du Christ quittant l’église. « Hier, j’ai participé à la procession de notre église à Molenbeek-Saint-Jean. Même si la plupart des habitants ne sont pas orthodoxes, il n’y a jamais de problème. Notre foi et nos traditions y sont respectées.

« Tous les chrétiens orthodoxes ne vont pas à la messe tous les dimanches, mais ils le font à Pâques. Notre cathédrale sera pleine à craquer, les gens devront attendre à l’extérieur ». Dimitri Hatzipemou, membre du personnel de l’organe représentatif de l’ensemble de l’Église orthodoxe en Belgique.

Le point culminant des célébrations de Pâques a lieu le samedi soir . Toute la communauté se réunit pour la célébration de la messe, qui commence vers 23 heures.

 

La flamme de Dieu

Après minuit, le salut de Pâques « Le Christ est ressuscité » retentit dans l’église, auquel on répond tout aussi joyeusement par « Il est vraiment ressuscité ». Chaque croyant attend patiemment pendant la célébration jusqu’à ce qu’il reçoive un morceau de la flamme de Dieu : « Si vous pouvez ramener chez vous un morceau de cette flamme qui brûle éternellement, cela apporte du bonheur, cela bénit votre maison », explique Hatzipemou. Les fidèles tapent également des œufs peints en rouge les uns contre les autres, « symbole du printemps, de la vie et du sang du Christ ».

Le lendemain matin, les croyants assistent de nouveau à la messe, celle des grandes vêpres, la plus importante de l’année, « car le dimanche de Pâques est le jour de la résurrection ». Cette célébration est, elle aussi, pleine de symboles. « Au cours de cette messe, une page de l’Évangile est lue dans le plus grand nombre de langues possible. C’est ainsi que nous diffusons la bonne nouvelle. » L’année dernière, cette lecture s’est faite en néerlandais, français, allemand, turc, arabe, anglais, roumain, polonais, vieux slavon d’église, lingala, arvanitika et grec homérique. Après les vêpres, les fidèles continuent à célébrer chez eux.

Pâques marque donc la fin du carême. « On peut dire que nous vivons alors en végétaliens pendant quarante jours », compare Mme Hatzipemou. « Pendant le carême, nous ne mangeons ni viande ni produits animaux, et nous ne buvons du vin que très occasionnellement. Il s’agit alors de vivre parcimonieusement». Mais à partir du dimanche de Pâques, la viande est à nouveau autorisée et les orthodoxes la célèbrent traditionnellement avec des œufs, de l’agneau à la broche, de la musique et des danses.

 

Marins et travailleurs invités

Les premières communautés orthodoxes de Belgique ont été fondées par des marins grecs à Anvers. D’autres paroisses les ont rejointes plus tard, avec l’arrivée de travailleurs étrangers en provenance de Grèce dans les années 1950. Le nombre de croyants orthodoxes a encore augmenté ces deux dernières années en raison des réfugiés ukrainiens qui ont trouvé refuge en Belgique : « Pour eux, il est très difficile de se rendre dans une église traditionnellement russe, mais ils peuvent aller dans les églises orthodoxes roumaines et grecques. La liturgie est tout à fait la même, mais dans une langue différente.

Le christianisme orthodoxe est l’une des sept religions officiellement reconnues en Belgique et compte huit églises dans la région de Bruxelles. Il existe également des communautés de vieux chrétiens orientaux qui, pour l’État belge, en font également partie. Ces derniers sont principalement originaires du Moyen-Orient, et, sont étroitement liés à l’Église orthodoxe en termes de traditions et de liturgie. Il s’agit par exemple des Araméens et des Coptes, qui fêteront eux aussi Pâques le dimanche 4 mai.

 

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