Le récit d’un évêque en Ukraine

 

Le récit d’un évêque en Ukraine

Journal de l’évêque Lode Van Hecke en visite de solidarité en Ukraine

Du 20 au 24 février, l’évêque de Gand, accompagné de trois collègues, effectue une visite pastorale en Ukraine. Lisez ici ses impressions.

Suivez également le blog des évêques sur Kerknet : Blog des évêques en Ukraine : « Fortement impressionné ».  en flamand.

Mercredi 15 février 2023

Notre voyage en Ukraine approche. Notre, c.a.d. quatre évêques : Johan Bonny, Lode Aerts, Jean Kockerols et moi-même. L’idée est venue du prêtre Ivan Danchevskyi, après un voyage dans son pays natal. Il m’avait dit : « Que pensez-vous, ne serait-ce pas une bonne idée que les évêques belges viennent dans notre pays ? Ce serait un encouragement pour notre peuple là-bas. Après tout, il ne suffit pas de donner de l’argent et du matériel pour montrer sa solidarité.

Il faut aussi que les gens viennent voir de leurs propres yeux ce qui se passe chez nous et rencontrer les gens sur le terrain. »

J’ai tout de suite été conquis par cette idée. Après en avoir parlé avec notre archevêque, le cardinal Joseph De Kesel, qui m’a encouragé, j’ai invité les autres évêques. En raison des dates et parce que nous ne pouvions pas voyager avec un grand groupe, voici la délégation des évêques belges en visite pastorale à l’invitation de l’Église gréco-catholique ukrainienne. Nous sommes accompagnés du prêtre Ivan et de Ségolène Mykolenko, assistante de l’évêque de l’éparchie Saint-Volodymir-le-Grand à Paris. Une éparchie correspond à un diocèse chez nous, mais dans ce cas, elle est beaucoup plus grande : elle couvre toute la France, la Belgique, le Benelux et la Suisse. Le prêtre Ivan dirige la communauté de Gand, qui se réunit dans l’église Saint-Sauveur (Heilig Kerst) de Gand. Il est également vicaire pour les communautés de Belgique.

Nous partons lundi. En préparation, je regarde une émission de Rudi Vranckx ce soir sur VRTMax, Entre guerre et paix. Il va explorer l’Ukraine avec deux jeunes adultes, Meryem et Maksim. Je vais probablement voir à peu près la même chose, mais je vais surtout vivre les mêmes émotions. En tout cas, je me prépare à des émotions difficiles.

Dimanche 19 février 2023

J’ai regardé une autre émission de Rudi Vranckx, La guerre éternelle – Ukraine. Il ne s’agit pas d’une guerre d’un an, mais d’un nouvel épisode de cent ans de guerre. Vranckx nous apprend le contexte. Il m’aide à voir au-delà des émotions que suscite la guerre. Ou devrais-je le dire autrement : aurons-nous un jour des émotions suffisantes pour changer le cours de l’histoire ? Ou, pour reprendre les mots du pape François :

« L’humanité aura-t-elle le courage, la force ou même la capacité de faire demi-tour ? »

 

Lundi 20 février 2023

Avec le prêtre Ivan et Mme Ségolène, je me rends à Bruxelles tôt le matin. Une fois dans l’avion, qui est retardé pour des raisons techniques, nous apprenons la visite du président Biden à Kiev. Pour aujourd’hui, la sécurité y est assurée ! Avec un peu de chance, même après son départ. Mais je ne sais pas ce que signifie une telle visite dans le scénario d’une guerre qui ne cesse de s’intensifier. En tout cas, la visite surprise de Biden en Ukraine est suivie de près et le sera toute la journée.

Après un vol de deux heures, nous atterrissons à l’aéroport de Varsovie qui s’appelle Chopin. Qu’y a-t-il dans un nom ? Allons-nous valser dans l’aventure ? Le jeu de mots semble inapproprié pour le genre de visite que nous faisons, surtout si la valse va de pair avec le clinquant mondain. Nous nous préparons à autre chose, quelque chose de beaucoup plus émouvant. Mais la musique de Chopin n’est pas non plus aussi superficielle que certains le pensent ! Ne faut-il pas toujours chercher dans les profondeurs ?

Escale chez les sœurs à Varsovie

A Varsovie, nous avons plusieurs heures devant nous. Nous sommes attendus chez une congrégation de sœurs fondée en Ukraine mais ayant une province en Pologne. Nous longeons en taxi la Vistule, le grand fleuve qui traverse Varsovie. De l’autre côté, nous voyons la vieille ville avec le palais royal, tous pavoisés des drapeaux polonais, ukrainien et américain. Ici, au moins, la visite de Biden ne sera pas une surprise. Biden prononcera demain un discours que l’on attend avec impatience. Chez les sœurs, nous déjeunons comme seules des sœurs peuvent le faire… Un peu avant 18 heures, notre train direct quitte Varsovie pour Kyiv. Nous sommes maintenant à bord. C’est un train agité de soubresauts et je me demande si nous allons pouvoir dormir. Nous arrivons demain après midi après 20 heures de voyage !

Mardi 21 février 2023

La nuit n’a pas été exactement ce que l’on peut appeler de tout repos. Vers 22h, nous recevons la visite de la douane polonaise pour vérifier les passeports. Trois jeunes femmes et un jeune homme avec qui il n’y a pas de quoi rire. Une heure plus tard seulement, la vraie misère commence. Le train s’arrête pour ajuster le train de roulement et les roues aux rails de l’Ukraine. Cela prend quatre heures. Notre long train (composé de wagons) est secoué de coups violents. Confus et désespéré, il avance et recule comme s’il ne savait pas où aller. Dehors, les travailleurs ont froid.

Pendant ce temps, nos passeports sont récupérés, cette fois par la douane ukrainienne, pour être rendus trois heures plus tard. On est à chaque fois réveillé pour cela (entre 23h et 4h du matin, alors qu’il est 5h du matin en Ukraine)… mais réveillé je le suis en fait resté toute la nuit. Quand tout est derrière nous, on peut commencer à dormir, quelques heures quand même. Lorsque notre train part enfin pour Kyiv (sans pause cette fois), Ivan nous dit : « Bienvenue en Ukraine ! ». Sûrement impressionnant : une simple frontière sépare un pays « normal » d’un pays en guerre. Mais aussi un pays européen plus riche d’un pays clairement plus pauvre.

Lorsque je me réveille, le temps est clair. Le soleil passe brièvement. Une impression de dimanche. Nous roulons dans une grande plaine avec des arbres ici et là entre de petites maisons rurales très espacées. Il y a beaucoup de bosquets et, au loin, de plus grandes forêts. De grande taille car jamais élagués, des pins et des arbres à feuilles caduques (beaucoup de bouleaux) bordent la voie ferrée. L’une des premières vues est une église byzantine totalement isolée dans cette nature. Des murs verts et des dômes en bulbes dorés. On ressent alors déjà un peu le changement de culture. Ce sentiment s’intensifie lorsque vous ne connaissez pas la langue et ne pouvez pas déchiffrer l’écriture cyrillique. J’ai eu ce sentiment en Pologne aussi : vous êtes totalement dépendant des gens qui peuvent lire à votre place et ensuite traduire. Néanmoins, ce sont de belles langues.

Lors de notre voyage, nous ne voyons pas les immenses champs de blé pour lesquels l’Ukraine est si célèbre et qui ont donné la couleur jaune au drapeau national (la bande bleue fait référence au ciel). Le sol est détrempé. La neige vient de fondre. Tout est paisible. Ici en tout cas. Bientôt, nous verrons bientôt les traces d’une autre réalité.

Voilà donc la terre que le grand voisin convoite et veut à tout prix, même si les populations préfèrent se joindre à « nous ». Et que « les rejoindre » ou « nous rejoindre », source de tensions mondiales !

Nous approchons tranquillement de Kyiv. Les maisons sont misérables et mériteraient un coup de peinture. Dans les zones plus industrialisées, elles alternent avec de grands blocs d’habitation sans âme datant de l’époque communiste. Il ne faut pas oublier que l’Ukraine est plus grande que la France.

Notre train passe devant la tristement célèbre Boutcha. La ville a été bombardée. Depuis le train, je ne vois au loin qu’un immeuble d’habitation calciné. Pour moi, c’est la première trace visible de la guerre. Un peu plus loin, près de la voie ferrée, j’aperçois l’église grecque catholique. Nous visiterons Boutcha demain.

Rencontre

Nous sommes accueillis au train par Mgr Hlib Lonchyna, administrateur de l’éparchie à Paris. Une fois sortis de la gare, nous voyons le bâtiment incendié de Samsung. Il est difficile d’imaginer ce qui s’est passé ici il y a un an lorsque la majorité des quatre millions d’habitants de la capitale ont fui dans la panique. Certains d’entre eux sont revenus. Mais il y a un an, tous ceux qui le pouvaient sont partis à la hâte. Parmi les ambassadeurs, seuls le nonce apostolique et l’ambassadeur de Pologne sont restés. Les évêques seuls sont restés.

Personne ne croyait que les Russes allaient envahir le pays. Mais soudain, le moment est venu et cela a commencé à Kyiv. D’un côté, les Russes avaient soigneusement préparé leur attaque. Ils s’étaient infiltrés partout depuis un certain temps. Certains ont même rejoint le chœur de la cathédrale. Leur mission était de dresser une liste de ceux qui devaient être exécutés.

Mais ils avaient sous-estimé la force morale des Ukrainiens et se trompaient totalement en pensant que parler russe signifiait un ralliement immédiat à l’occupation russe !

Seuls ceux qui possédaient des actifs en Russie, ont choisi de le faire. Au lieu d’être acclamés par la population locale, ils ont été accueillis avec hostilité. C’était une erreur monumentale de calcul de la part des Russes. 

Nous logeons dans le patriarcat gréco-catholique duquel relève notre prêtre gantois, Ivan. Le bâtiment est situé de l’autre côté du Dniepr qui traverse l’Europe de l’Est. Nous avons une belle vue sur la ville mais comme le fleuve très large, la distance est quand même assez longue.

Cet après-midi, au patriarcat, nous avons une réunion assez longue avec le grand archevêque de l’Église ukrainienne gréco-catholique, Mgr Svyatoslav Shevchuk (52 ans). Il commence par nous remercier d’avoir eu le courage de venir en Ukraine à un moment où tout le monde s’attend à une nouvelle attaque de la Russie. Nous répondons que son courage et celui de ses collaborateurs est bien plus grand que le nôtre.

L’archevêque nous raconte le début de la guerre et nous donne un aperçu de ce qui s’est passé et de la réaction de l’Église et du pays. La description des atrocités est révoltante. Le courage des Ukrainiens n’en est que plus admirable. Cependant, il y a une grande supériorité numérique de la part des Russes. En Russie, politique et stratégie de guerre sont intimement liées. Ils n’ont donc pas peur d’envoyer des gens au front même s’ils savent qu’ils ne reviendront pas. On estime que 1 000 personnes sont tuées chaque jour du côté russe.

Nous quittons l’évêque Sviatoslav pour nous rendre à l’église catholique latine, avec l’évêque Vitaliy Kryvytskyi (50 ans), un salésien d’Odessa. Un homme sympathique, évêque depuis six ans. Il préside une eucharistie solennelle pour remercier notre peuple en Belgique pour ce qu’il fait pour l’Ukraine. Dans notre diocèse de Gand, nous accueillons 1 500 réfugiés. L’évêque est visiblement touché quand je lui dis qu’en raison du premier anniversaire de la guerre, nous allons à nouveau hisser le drapeau ukrainien sur la tour de la cathédrale Saint-Bavon.

Pendant le dîner, l’évêque Vitaliy a répondu à nos questions de manière claire et directe. En marge de nos conversations, je me demande comment toutes ces différentes églises sont perçues par le grand public. Vous avez les orthodoxes ukrainiens (qui s’alignent sur Constantinople) et les orthodoxes russes, dont certains s’alignent sur Moscou et d’autres plutôt sur l’Ukraine. Parmi les catholiques, vous avez les catholiques grecs et ceux de rite latin.

Cependant, on peut dire des églises en général qu’elles font beaucoup pour accueillir les réfugiés et les familles en deuil. De ce fait, elles entretiennent une relation positive avec le gouvernement. Mais du côté de la presse, elles sont généralement systématiquement invisibles sauf lorsqu’il s’agit de nouvelles négatives. La presse est aux mains de groupes qui ont d’autres intérêts. Une situation que l’on connaît aussi ailleurs…

Il était convenu que, comme la délégation française, nous rencontrerions notre ambassadeur, Peter Van de Velde. Mais il a fait savoir qu’il ne pouvait pas se rendre disponible. J’ai également un bref contact téléphonique avec Tatiana Stawnychy, présidente de Caritas Ukraine. Malheureusement, notre emploi du temps chargé ne nous permet pas de nous rencontrer. Cependant, j’aurais été très intéressé. Les dons de Caritas International en Belgique aboutissent ici.

Suivez ce lien pour l’aide à l’Ukraine via Caritas International.

Les discussions de cet après-midi nous préparent déjà aux réunions de demain qui vont nous mettre en contact direct avec la réalité.

Mercredi 22 février 2023 – Mercredi des cendres

Comme les gréco-catholiques n’ont pas de cérémonie des cendres et que nous donc sommes seuls, nous commençons la journée par une eucharistie entre nous en néerlandais.

Notre première alerte (peut-être aussi la dernière, espérons-le). Rien de grave : c’est une « petite alarme ». Certains vérifient immédiatement les nouvelles sur Internet. Personne n’est troublé. Nous pas plus que les autres.

Après le petit-déjeuner avec le grand archevêque (habituellement appelé patriarche ici), nous rencontrons l’évêque auxiliaire de Kyiv, Mgr Joseph Milan. Il est responsable de la pastorale dans la capitale. Il nous rappelle une fois de plus la complexité des églises de la ville. Ainsi que la différence d’approche entre les catholiques et les orthodoxes. Les catholiques ont une plus grande tradition d’approche sociale. C’est pourquoi beaucoup se tournent vers nous pour obtenir de l’aide. L’Église catholique organise l’hébergement pour ceux qui n’ont plus de maison et des soupes populaires.

Comme la plupart de nos hôtes (l’Église est très masculine, lol), l’évêque auxiliaire souligne que notre visite est très importante pour eux. Il dit aussi que cela demande du courage de notre part de venir quand même. Pour l’instant, personne ne vient de l’étranger, et nous sommes quatre, représentant la moitié de nos diocèses. Pour notre part, nous ne cessons de répéter que notre seule intention est la proximité humaine et de montrer que nous formons tous une seule communauté chrétienne (en ce sens, notre visite a également une dimension œcuménique).

L’évêque Milan a également exprimé son espoir que l’Ukraine puisse rester indépendante, mais il prévoit que la guerre se poursuivra pendant longtemps. La visite de M. Biden a cependant donné un coup de pouce. Il s’agit en fin de compte de l’indépendance de l’Occident, et cela inclut l’Amérique.

Nous sommes surpris qu’il y ait autant de diocèses latins en Ukraine. Mais l’histoire nous dit que l’Église latine est présente à Kyiv depuis très longtemps. Il s’agit plutôt d’un retour après une disparition temporaire. Mais c’est aussi une présence incontournable. Le séminaire de l’Église gréco-catholique compte 70 séminaristes rien qu’à Kyiv (ils sont en train d’agrandir le séminaire) ; à Lviv, il y a 200 séminaristes. Ils ont cinq séminaires à travers l’Ukraine (y compris Tchernobyl). Les catholiques latins comptent 24 séminaristes pour la seule ville de Kyiv. Cela signifie donc un peu moins de 100 pour toutes les églises catholiques combinées.

Irpin

Nous sommes maintenant en route pour Irpin (Boutcha que nous ne pouvons pas visiter par manque de temps). Il fait froid et il y a de légères chutes de neige. Nous sommes préparés au pire, principalement par des barrages routiers et des soldats prêts à intervenir immédiatement si cela s’avérait nécessaire. À mesure que nous approchons d’Irpin, nous voyons de plus en plus de bâtiments détruits. Parfois de grands immeubles. Certains se sont totalement effondrés, d’autres (dont des grands magasins) ont brûlé. Ailleurs, toutes les fenêtres sont arrachées. On peut voir que les gens essaient de se relever, mais il faudra beaucoup, beaucoup de temps avant que la zone soit à nouveau propre et habitable. Le pont qui sépare Irpin de Kyiv a été détruit.

On peut le contourner en voiture. Et c’est ainsi que nous arrivons à Irpin, la ville martyre que les Russes pensaient conquérir en trois jours pour ensuite rallier Kyiv. Les choses se sont révélées complètement différentes. La résistance a été immédiate et forte mais l’offensive de l’ennemi s’est également intensifiée. Nous sommes d’abord allés à la petite église gréco-catholique, celle que j’avais déjà vue depuis le train. Un an après, on peut encore voir clairement les dégâts causés par les obus et les bombes dans le jardin. Les deux prêtres, qui étaient sur la liste des personnes à tuer, racontent leur histoire. L’un des deux est un prêtre marié qui est également aumônier dans l’armée.

Au vu du paysage environnant, nous commençons progressivement à sentir ce que signifie la guerre. Irpin était une belle ville universitaire, assez importante. C’était une ville résidentielle avec de nombreux parcs. En quelques jours, trente mille personnes sont parties, saisies de panique par la seule route restée ouverte. Un soi-disant « couloir vert ». Les Russes avaient promis de laisser partir les réfugiés. Lorsqu’une colonne de 60 km s’y était engagée, ils ont tout simplement tiré sur tout le monde sans épargner ni les femmes, les enfants ni les personnes âgées. Il y avait aussi un pilonnage de la file de voitures. Nous visiterons le cimetière de voitures plus tard. Mais d’abord, nous allons tous ramener un morceau de débris de bombe pour le montrer à nos compatriotes en Belgique.

La maison de la bonté

Depuis la petite église, nous nous rendons à la « Maison de la bonté ». Elle a une signification particulière pour nous – et surtout pour l’évêque Lode de Bruges. Dimitri et sa femme Marielle y collectent des vêtements et divers biens que chacun peut utiliser. Aujourd’hui encore, de nombreuses personnes ne peuvent pas retourner chez elles. Ils ont tout perdu y compris leur travail. Chacun peut y prendre gratuitement ce dont il a besoin. Les vêtements sont collectés chez nous à Tielt et de là, ils sont transportés à Irpin. Dimitri exprime sa gratitude sincère pour l’aide qu’il peut apporter de cette manière.

Sur le chemin du cimetière – en fait un double cimetière – nous passons devant les bâtiments de l’université. Le squelette du département des études financières reste là entièrement en ruine. Je pense à l’émission de Rudi Vranckx sur VRTMAX : Ukraine, cent ans de guerre. On pensait qu’avec la nouvelle Europe, la longue histoire de souffrance avait pris fin. Et cela aurait difficilement pu être pire (le pire aurait été l’occupation russe).

Légende de la photo : À Irpin, nous avons vu les épaves de voitures où des gens ont été abattus. Les gens et les proches ont peint des fleurs sur ces épaves, un signe d’espoir et de vie, même au-delà de la mort. »

Double cimetière

J’ai parlé d’un double cimetière. Nous arrivons d’abord au cimetière de voitures. Là, on a empilé en un seul tas les voitures des personnes qui ont tenté de fuir en colonne : Un impressionnant amas de ferraille. Ici et là, des gens ont peint des tournesols dessus. Nous en verrons aussi ailleurs sur des ruines. Un signe d’espoir en l’avenir.

Comme quelqu’un l’a fait remarquer : pas la vie après la mort. Mais la vie dans la mort. Ne pas cacher la mort. Mais la vivre encore. Du moins, continuer à y croire.

Un peu plus loin se trouve le cimetière des hommes. Puis les choses deviennent vraiment sérieuses. Nous visitons d’abord une avenue réservée aux héros de guerre depuis 2014 (date à laquelle la guerre actuelle a réellement commencé avec l’annexion de la Crimée) jusqu’à aujourd’hui. Les Russes ont détruit de nombreuses tombes mais pas cette avenue des héros. Par respect ? Non, au contraire. Ils ont caché des explosifs dans les fleurs afin que les personnes qui allaient rendre visite à leurs proches soient tuées par l’explosion. Les Russes sont également allés chercher les familles de ces héros et ont ensuite pillé et détruit leurs maisons avec l’intention d’effacer jusqu’aux derniers souvenirs de ceux qui sont morts. Il n’y a pas de mots pour cela. Pendant que nous sommes là, des gens prient sur certaines des tombes.

Derrière l’avenue des Héros, il y a un nouveau cimetière depuis un an. Beaucoup de jeunes gens entre 20 et 50 ans. Mais aussi des civils : hommes, femmes et enfants, dont beaucoup sont morts quelques mois seulement après le début de la guerre. Les gens continuent à s’y rendre. Il y a des fleurs partout. Sur la plupart des tombes, il y a un banc et une table. Les gens y restent et prennent parfois un verre.

– lire la suite sous la photo –

Le cimetière agrandi d’Irpin, avec des centaines de victimes © Conférence épiscopale

Centre culturel

En silence, nous nous sommes rendus dans un centre culturel qui avait été complètement détruit. Il avait été entièrement rénové et restauré une semaine avant le raid. C’était un endroit où l’on jouait de la musique et où toutes sortes d’événements avaient lieu. J’y ai donné un petit témoignage sur vidéo.

Message d’Ukraine

Notre matinée se poursuit en fait jusqu’à 15h30.

Pas le temps de manger plus tôt. Nous avons d’abord deux autres visites à faire, à commencer par celle du nonce Visvaldas Kulbokas. Un diplomate lituanien encore tout jeune arrivé en poste quelques mois avant que la guerre n’éclate. Il tient bon. Il décrit à son tour la situation complexe de l’Ukraine, non seulement sur le plan ecclésiastique mais également sur le plan politique et culturel. En raison des grandes différences, la question est toujours la même lorsque vous faites une déclaration : que voulez-vous dire ? Et qu’est-ce que l’auditeur comprendra ?

En particulier dans une situation de guerre, les mots sont facilement sortis de leur contexte et prennent alors un tout autre sens, ce qui peut avoir des conséquences dramatiques.

Après le nonce, nous rendons une autre visite au patriarche Epiphania et au métropolite Oleksandr Drabynko de l’Église orthodoxe ukrainienne, établie et donc reconnue par le patriarche de Constantinople mais rejetée par Moscou. Il ne nous appartient pas de prendre position dans les affaires internes d’une autre Église.

Nous essayons simplement de rencontrer des chrétiens quels qu’ils soient, et surtout d’exprimer notre préoccupation face à la guerre à laquelle tous les Ukrainiens quels qu’ils soient doivent faire face.

Enfin, nous pouvons prendre le repas de l’après-midi. C’est un repas plutôt tardif. Nous retournons au patriarcat grec catholique pour dire au revoir à notre hôte et nous nous dirigeons encore vers le séminaire. Un trajet de 20 minutes en voiture. Le séminaire est à l’extérieur de la ville. Il fait déjà nuit lorsque nous arrivons. Nous ne devons pas rester trop longtemps car nous devons être à la gare à temps pour prendre notre train. Surtout, nos deux chauffeurs doivent pouvoir rentrer à l’heure car à partir de 23 heures, il y a un couvre-feu où il est alors interdit d’être dehors.

Lorsque nous arrivons, toutes les cloches sonnent comme elles ne peuvent le faire que dans une église byzantine. C’est joyeux. Nous nous rendons immédiatement à l’église où un grand groupe de séminaristes chante de manière polyphonique les vêpres à tue-tête. On pourrait en faire un enregistrement sur CD. On croirait entendre une chorale de moines. Merveilleux. Avant de quitter le séminaire, nous avons une autre rencontre avec les séminaristes. Encore une fois, nous devons entendre leur admiration que nous osions être là mais surtout leur gratitude du fait de notre intérêt pour leur situation concrète. Que nous soyons quatre évêques ensemble et que nous venions d’aussi loin, leur semble exceptionnel.

À 23h, nous prenons le train de nuit pour Lviv. J’écris ces mots à 00h27 et je vais de toute façon m’endormir maintenant. Car à 06h30, nous arriverons !

Entretemps à Gand

Traduction Anne Périer

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